La Importancia Del Cuidado Dental Para Las Personas Mayores

A medida que las personas envejecen, no es raro que ciertos aspectos de la vida diaria se queden en el camino. Desafortunadamente, el cuidado dental adecuado es uno de los principales elementos de la higiene y la salud personal que a veces muchos adultos mayores evitan o ignoran. La salud dental est√° relacionada en √ļltima instancia con el bienestar y la salud de todo el cuerpo, por eso es de vital importancia que eduquemos a los adultos mayores sobre este problema y encontremos formas de recordarles o ayudarlos a mantener un cuidado bucal adecuado.

Ya sea que la persona viva en una comunidad para personas mayores o elija envejecer en casa, hay muchos factores que pueden contribuir a una mala higiene y cuidado dental. El simple hecho de recordar mantenerse al d√≠a con un r√©gimen de higiene puede ser dif√≠cil, y esto se ve agravado por otros problemas, como la boca seca, un efecto secundario com√ļn de muchos medicamentos de venta libre que los adultos mayores toman con regularidad. La boca seca reduce la producci√≥n de saliva, lo que en realidad facilita el crecimiento de bacterias y da√Īa los dientes y las enc√≠as.

Razones para centrarse en el cuidado dental adecuado para personas mayores

Incluso los problemas dentales simples, como la boca seca y la enfermedad de las enc√≠as, pueden afectar directamente la salud del resto del cuerpo y deben tomarse en serio. En √ļltima instancia, es tan importante para los adultos mayores cuidar sus dientes y enc√≠as como lo es su salud digestiva y card√≠aca.

La edad en sí no siempre es un factor en la salud bucal. Las condiciones médicas como la artritis pueden dificultar o incluso hacer imposible el cepillado o el uso de hilo dental. Además, algunas personas están genéticamente predispuestas a problemas dentales y periodontales.

Estas son algunas de las razones por las que el cuidado dental es tan importante para los adultos mayores:

Cardiopatía

Los estudios muestran que existe un v√≠nculo concreto entre la enfermedad periodontal (tambi√©n conocida como gingivitis o enfermedad de las enc√≠as) y la enfermedad card√≠aca. Seg√ļn la Academia Estadounidense de Periodoncia, la presencia de enfermedad de las enc√≠as puede aumentar la probabilidad de un ataque card√≠aco, accidente cerebrovascular y otras afecciones card√≠acas. Esto significa que mantener una higiene y un cuidado bucales adecuados es vital para prevenir estas afecciones.

De hecho, un estudio encontró que la mala higiene dental, incluso problemas simples como caries y enfermedades de las encías, es tan precisa como medir los niveles de colesterol cuando se trata de determinar el riesgo de una persona de padecer una enfermedad cardíaca.

Neumonía

La mala higiene bucal/dental tambi√©n se ha relacionado con la neumon√≠a en los adultos mayores. Debido a que el aire tiene que pasar por la boca y la garganta para ingresar a los pulmones, es posible que una persona inhale bacterias hacia los pulmones. Los adultos mayores son m√°s susceptibles a este problema debido a un sistema inmunol√≥gico debilitado en comparaci√≥n con una persona m√°s joven. La higiene y el cuidado bucales adecuados es la mejor manera de reducir la cantidad de esta bacteria potencialmente da√Īina.

Diabetes

La enfermedad grave de las enc√≠as (tambi√©n conocida como periodontitis) puede limitar la capacidad del cuerpo para utilizar correctamente la insulina. Adem√°s, el nivel alto de az√ļcar en sangre, un efecto secundario com√ļn de la diabetes, puede causar infecciones de las enc√≠as en primer lugar. Esta es otra raz√≥n por la que es importante la higiene y el cuidado bucales adecuados, y los chequeos regulares con el dentista pueden prevenir esta afecci√≥n.

Dientes manchados u oscurecidos

A medida que las personas envejecen, la dentina, un tejido parecido a un hueso debajo de la capa de esmalte de nuestros dientes, comienza a cambiar debido a los alimentos y bebidas que comemos y bebemos. Una combinaci√≥n de manchas (com√ļnmente debido a cosas como fumar, caf√©, refrescos, etc.) y un adelgazamiento del esmalte externo puede hacer que los dientes se oscurezcan.

Enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías es una de las consecuencias más comunes de un cuidado bucal deficiente y, con mayor frecuencia, es el resultado de no eliminar la placa (una película bacteriana que se acumula en y entre los dientes). La enfermedad de las encías también puede ser el resultado de una mala alimentación, el uso de tabaco, puentes o dentaduras postizas mal ajustadas, así como ciertas enfermedades como anemia, cáncer y diabetes.

Boca seca

Como se mencion√≥ anteriormente, la boca seca es un efecto secundario bastante com√ļn de muchos medicamentos de venta libre y recetados que muchas personas mayores deben tomar, as√≠ como otras cosas, como los tratamientos contra el c√°ncer en las √°reas de la cabeza y el cuello. La saliva juega un papel clave, ya que mantiene la boca h√ļmeda y previene infecciones al limitar la cantidad de bacterias, hongos y virus en la boca.

Decaimiento de la raíz

La pudrici√≥n de la ra√≠z es otro problema com√ļn en los adultos mayores y puede ser el resultado de varios factores. Los alimentos √°cidos desgastan el esmalte de los dientes y, a medida que envejecemos, es com√ļn que las enc√≠as retrocedan (lo que puede verse agravado por la enfermedad de las enc√≠as). A medida que las enc√≠as retroceden, las ra√≠ces de los dientes pueden quedar expuestas y, debido a que las ra√≠ces no tienen una capa protectora de esmalte, son susceptibles a la caries.

Cómo mejorar la atención dental para personas mayores

Casi todo el mundo sabe que cepillarse los dientes y usar hilo dental despu√©s de las comidas o al menos dos veces al d√≠a tiene un impacto positivo en nuestra salud bucal, pero existen otras formas de mantener una salud bucal adecuada. A continuaci√≥n, se ofrecen algunos consejos √ļtiles de la Asociaci√≥n Dental Estadounidense:

  • Cep√≠llese dos veces al d√≠a con un cepillo de dientes de cerdas suaves y una pasta de dientes que contenga fl√ļor.
  • Utilice un cepillo de dientes el√©ctrico, ya que es f√°cil de usar y m√°s eficaz para eliminar la placa.
  • Limpie entre los dientes una vez al d√≠a con hilo dental u otro limpiador interdental (como Waterpik).
  • Enjuague con un enjuague bucal antis√©ptico una o dos veces al d√≠a.
  • Si usa dentaduras postizas completas o parciales, recuerde limpiarlas a diario.
  • Qu√≠tese las dentaduras postizas de la boca durante al menos cuatro horas todos los d√≠as y sepa que es mejor quit√°rselas por la noche.
  • Beba agua del grifo: dado que la mayor√≠a contiene fluoruro, ayuda a prevenir la caries dental sin importar su edad.
  • Deje de fumar: adem√°s de aumentar el riesgo de c√°ncer de pulm√≥n y otros c√°nceres, fumar aumenta los problemas de enfermedad de las enc√≠as, caries y p√©rdida de dientes.
  • Visite al dentista en un horario regular para un chequeo dental completo, limpieza y ex√°menes bucales.
  • Consuma una dieta sana y bien equilibrada que incluya productos l√°cteos y alimentos ricos en fibra.

Clinica Las Mercedes se dedica a promover y mantener la salud bucal de todos aquellos a quienes servimos. Entendemos que un enfoque personal del bienestar es la forma m√°s eficaz de garantizar que las personas mayores se mantengan activas, felices y saludables.

Fuente: Thelegacyseniorcommunities.org

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